Debathygiëne: enkele spelregels

Jan Blommaert  Alles is een debat vandaag. Van zodra enkele mensen, waaronder liefst één met enige renommee, publiek in interactie treden noemt men dit een debat. En dat debat, dat is heilig, ook al is het in de feiten een ordinaire ruzie, een uitwisseling van leugens, demagogie of schijnargumenten. Het is heilig want het is […]

Leeg gegraaid

Recensie van Peter Mertens, Graailand: Het Leven Boven Onze Stand. Berchem, EPO 2016. 403pp. Jan Blommaert In dit land moet je Stalin afzweren om iets over belastingfraude te mogen zeggen. En zelfs wanneer die kaap genomen is moet je uitleggen dat belastingen geen vorm van overheidsmisdaad zijn maar een stukje betaling voor kosten die gemeenschappelijk worden […]

Het jaar van de informatiecrisis

Jan Blommaert  Het is geen toeval dat de Oxford Dictionaries het woord “post-truth” kozen als woord van het jaar 2016. Het was een jaar van diepe crisissen, en één ervan is een informatiecrisis. Wat we hebben gezien in 2016 is het einde van het geloof in feiten, of beter, van een model waarvan we aannamen dat het feiten […]

Zit niet op je “draagvlak”, jongens!

Jan Blommaert Het boek van Alexis de Tocqueville De la Démocratie en Amerique, verschenen in 1840, is een klassieke tekst over democratie. Eén van de knelpunten die de Tocqueville zag in de nieuwe vorm van politieke organisatie was dat een democratie altijd het gevaar liep van “de tirannie van de massa”, de waan van de dag die […]

Een briefje aan Unizo

Geachte, Ik neem met verbijstering kennis van de uitlatingen van de heer Karel Van Eetvelt, die stakingen omschrijft als “een oorlogsverklaring”, een “gijzelingsactie” en “daden die terroristen stellen”. In een tijd waarin terreur de gedachten beheerst, zijn dit soort uitspraken niet enkel onkies en nodeloos kwetsend, maar ook van aard om het echte terrorisme te […]

Polariseren? Waarom niet?

Jan Blommaert  Ik ving een reactie op over mijn boekje “Let op je Woorden: Politiek, taal en strijd”. Ik ben er niet zeker van of degene die de reactie gaf het boekje ook effectief heeft gelezen. Maar de commentaar was dat mijn boekje “polariserend” werkt. En dat was als verwijt bedoeld. Het boekje is inderdaad […]