Steun het referendum in Sint Niklaas

Afbeelding

Gisteren gesproken op een debat in Sint Niklaas, waar het stadsbestuur (NVA-SP.A-Groen) besparingen wil uitvoeren mede door het afstoten van de Reinigingsdienst (de Vuilkar) naar de intercommunale MIWA. Voor een bomvolle zaal in de Schouwburg kwamen de vertegenwoordigers van het College (Christel Geerts, SPA, tevens Voorzitter MIWA), Bart De Bruyne, Groen) niet verder dan het herhalen van de besparingsdoctrine, die een ‘hard feit’ is. De Stad moet ‘nu eenmaal’ afslanken.

Ook het initiatief tot een referendum kon op weinig warmte rekenen. De Stad doet al het mogelijke om de concrete stemgang aanstaande zondag 1 september zo moeilijk mogelijk te maken, en Bart De Bruyne riep op zijn Facebook pagina ook op om niet te gaan stemmen (in weerwil van het nationale standpunt van Groen, dat referenda en burgerinitiatieven aanmoedigt; zie https://www.facebook.com/bart.debruyne.18?fref=ts). De Stad had in een eerste fase een groot deel van de bijna 10.000 verzamelde handtekeningen ongeldig verklaard, maar werd (uniek!) teruggefloten door de Commissie Volksraadplegingen. Het referendum dreigt de delicate balans binnen de meerderheid dooreen te schudden, en dat vindt het Stadsbestuur niet leuk.

De logica van de besparingen werd centraal gesteld tijdens het debat: dat er bespaard moet worden is een ding; dat dit moet verlopen door een afbouw van het overheidsapparaat een ander; en dat privatisering een goed alternatief zou zijn voor kwaliteitsvolle dienstverlening is nog een ander.

Intercommunales zoals MIWA zijn simpelweg bedrijven. Hoewel de wet van 1922 op de intercommunales als doelstelling had de kosten voor de burgers te verlagen door schaalvergroting, zijn de huidige intercommunales onderworpen aan de logica van de winst, niets meer. MIWA maakte in 2011, bijvoorbeeld, anderhalf miljoen Euro winst, betaalde daarvan iets meer dan 4000 Euro belastingen, en bijna 7500 Euro aan zitpenningen. Het bedrijf werd in 2009 veroordeeld wegens ernstige milieu-overtredingen, en moest in 2001 zelfs een afvaloven sluiten. Het is gewoon een bedrijf als een ander dat de kantjes eraf poogt te lopen vanuit de zoektocht naar winsten.

Er werd op gewezen dat in Sint Niklaas in wezen precies dezelfde lijn werd gevolgd als in Griekenland, en dat de tegenstrever van het College dus niet moest gezocht worden onder de bevolking die rebelleert tegen deze zinloze ingrepen, maar wel onder de hogere niveau’s waar men de EU besparingsdoctrine nu zelfs in de Grondwet wil laten opnemen. Voor dit laatste, zie http://www.constituante.be/

Het protest in Sint Niklaas, en het initiatief tot een referendum, zijn dan ook bijzonder belangrijk: het is de eerste keer dat een bevolking hier zich verzet tegen de structuur van het huidige begrotingsbeleid, die als doctrine van boven naar beneden doorsijpelt, in weerwil van de belangen van de burgers. Vanuit de besparingsfetish worden steeds meer goederen en diensten de markt in gedreven, waar ze enkel nog aan de logica van pure economische kosten en winsten onderworpen zijn. Water is in dit land daardoor tussen 2005 en 2011 netto 61% duurder geworden, en dat is slechts een voorbeeld uit vele. Die verhoging van de levensduurte treedt op in verband met steeds meer goederen en diensten en in een tijd van crisis en loonstop. Het effect is netto verarming.

Het referendum van zondag is daarom kritiek: het blokkeert voor het eerst deze perverse logica. Alle steun is nodig aan de initiatiefnemers in Sint Niklaas, want dit referendum moet lukken.

by-nc

Advertisements

About jmeblommaert

Taalkundig antropoloog-sociolinguist, hoogleraar Taal, Cultuur en Globalisering aan Tilburg University. Politiek publicist.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s